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Un juge américain retarde les exécutions fédérales, la première en 17 ans | USA News

Un juge de district américain a ordonné lundi un nouveau report des exécutions fédérales, quelques heures avant la date prévue de la première injection létale dans une prison fédérale de l'Indiana. L'administration du président Donald Trump a immédiatement fait appel à un tribunal supérieur, demandant que les exécutions avancent.

La juge de district américaine Tanya Chutkan a déclaré qu'il restait des problèmes juridiques à résoudre et que "le public n'est pas servi par un court-circuit du processus judiciaire légitime". Les exécutions, poussées par l'administration Trump, seraient les premières à être exécutées au niveau fédéral depuis 2003.

La nouvelle suspension des exécutions est intervenue un jour après qu'une cour d'appel fédérale a levé la suspension de l'exécution de Daniel Lewis Lee, du Yukon, Oklahoma, qui devait mourir par injection létale à 16 heures (20h00 GMT) lundi dans une prison fédérale de l'Indiana. Il a été condamné en Arkansas pour le meurtre en 1996 du marchand d'armes William Mueller, de son épouse Nancy et de sa fille de 8 ans, Sarah Powell.

L'exécution, la première d'un condamné à mort sous responsabilité fédérale depuis 2003, intervient après qu'une cour d'appel fédérale a levé dimanche une injonction qui avait été mise en place la semaine dernière après que la famille des victimes eut fait valoir qu'elles seraient exposées à un risque élevé pour le coronavirus si ils ont dû voyager pour assister à l'exécution. La famille s'était engagée à faire appel devant la Cour suprême.

La décision d'aller de l'avant avec l'exécution – et deux autres prévues plus tard dans la semaine – au cours d'une pandémie de santé mondiale qui a tué plus de 135 000 personnes aux États-Unis et ravage les prisons à l'échelle nationale, a attiré l'attention des groupes de défense des droits civiques et de la famille de Lee. victimes.

Cette décision a été critiquée comme une décision dangereuse et politique. Les critiques soutiennent que le gouvernement crée une urgence inutile et fabriquée autour d'un sujet qui n'est pas en haut de la liste des préoccupations américaines en ce moment. Il est également susceptible d'ajouter un nouveau front à la conversation nationale sur la réforme de la justice pénale à l'approche des élections de 2020.

Dans une interview à l'Associated Press la semaine dernière, le procureur général William Barr a déclaré que le ministère de la Justice avait le devoir d'exécuter les peines prononcées par les tribunaux, y compris la peine de mort, et d'apporter un sentiment de clôture aux victimes et à ceux qui se trouvaient dans le communautés où les tueries ont eu lieu.

Mais les parents des personnes tuées par Lee s'opposent fermement à cette idée. Ils voulaient être présents pour contrer toute prétention que cela se faisait en leur nom.

"Pour nous, il s'agit d'être là et de dire:" Cela ne se fait pas en notre nom; nous ne voulons pas de cela "", a expliqué la parente Monica Veillette.

Les proches parcourraient des milliers de kilomètres et assisteraient à l'exécution dans une petite pièce où la distanciation sociale recommandée pour empêcher la propagation du virus est pratiquement impossible. Le système carcéral fédéral a eu du mal ces derniers mois à contenir l'explosion du nombre de cas de coronavirus derrière les barreaux. Il existe actuellement quatre cas confirmés de coronavirus parmi les détenus de la prison de Terre Haute, selon les statistiques fédérales, et un détenu est décédé.

"Le gouvernement fédéral a placé cette famille dans une position intenable de choisir entre son droit d'assister à l'exécution de Danny Lee et sa propre santé et sécurité", a déclaré dimanche l'avocat de la famille, Baker Kurrus.

Barr a déclaré qu'il pensait que le Bureau des prisons pourrait "procéder à ces exécutions sans courir de risques". L'agence a mis en place un certain nombre de mesures supplémentaires, notamment des contrôles de température et l'obligation pour les témoins de porter des masques.

Dimanche, le ministère de la Justice a révélé qu'un membre du personnel impliqué dans la préparation de l'exécution avait été testé positif pour le coronavirus, mais a déclaré qu'il n'était pas dans la chambre d'exécution et n'était entré en contact avec personne de l'équipe spécialisée envoyée à la prison. pour gérer l'exécution.

La famille de la victime espère qu'il n'y aura jamais d'exécution. Ils ont demandé au ministère de la Justice et au président Donald Trump de ne pas aller de l'avant avec l'exécution et ont longtemps demandé que Lee soit condamné à la prison à vie à la place.

La dernière personne exécutée par le gouvernement fédéral était Louis Jones Jr, un soldat de l'armée américaine mis à mort en 2003 après avoir été reconnu coupable du viol et du meurtre d'un autre soldat. Il était l'une des trois personnes exécutées pendant la présidence de George W. Bush; avant Bush, aucun détenu sous responsabilité fédérale n'avait été mis à mort depuis 1963.

Mais avant la pandémie, l'économie et les soins de santé étaient les principales priorités des Américains pour que le gouvernement travaille en 2020, avec 59 pour cent et 50 pour cent nommant les deux, respectivement, dans une question ouverte dans un sondage Associated Press-NORC de décembre . Quelque 35% ont déclaré que l'immigration était l'un des problèmes les plus importants sur lesquels le gouvernement devrait travailler en 2020, et à peu près autant de références politiques ou d'impasse partisane.

Le pourcentage d'Américains en faveur de la peine de mort s'élevait à 60% dans l'Enquête sociale générale de 2018, une enquête sur les tendances de longue date. C'est à peu près là où c'était dans les années 1970. Le soutien a régulièrement baissé après avoir culminé à 75% à la fin des années 80 et au début des années 90.

La plupart des démocrates s'y opposent. En revanche, le président Donald Trump a souvent parlé de la peine capitale et de sa conviction que les exécutions constituent un moyen de dissuasion efficace et une sanction appropriée pour certains crimes, notamment les fusillades en masse et les meurtres de policiers.

"Cela semble être une distraction", a déclaré Samuel Spital, le directeur du contentieux du NAACP Legal Defence and Educational Fund. Il y a plusieurs choses qui devraient être en haut de l'agenda du ministère de la Justice en ce moment, a-t-il dit, y compris le coronavirus. Un autre "devrait être un effort pour résoudre le problème répandu de la violence policière contre les communautés noires et brunes dans ce pays qui a finalement attiré l'attention du public", a-t-il dit.

Peine de mort

Une civière dans une prison de Huntsville, au Texas, où des exécutions ont lieu. (Fichier: Pat Sullivan / AP Photo)

La majorité des condamnés à mort sont des Noirs et des Hispaniques, et le nombre de cas autorisés par le procureur général à demander la mort depuis la fin des années 80 sont principalement des non-blancs.

Mais les trois hommes choisis pour mourir cette semaine sont tous blancs:

  • Danny Lee, qui a été reconnu coupable en Arkansas d'avoir tué une famille de trois personnes, dont un enfant de 8 ans. Des membres de la famille des victimes de Lee ont demandé à un juge fédéral de retarder son exécution, affirmant que le coronavirus les mettait en danger s'ils se déplaçaient pour assister à l'exécution. Ils ont demandé que l'exécution soit reportée jusqu'à ce qu'un traitement ou un vaccin soit disponible pour le virus.
  • Wesley Ira Purkey, du Kansas, qui a violé et assassiné une jeune fille de 16 ans et tué une femme de 80 ans.
  • Dustin Lee Honken, qui a tué cinq personnes dans l'Iowa, dont deux enfants.

Inside Story Americas – La loi des exécutions (25:03)

Le ministère de la Justice avait programmé cinq exécutions qui devaient commencer en décembre, mais certains détenus ont contesté les nouvelles procédures devant les tribunaux, faisant valoir que le gouvernement contournait les méthodes appropriées afin d'exécuter rapidement les détenus à tort.

Les exécutions au niveau fédéral ont été rares et le gouvernement n'a mis à mort que trois accusés depuis le rétablissement de la peine de mort fédérale en 1988 – plus récemment en 2003, lorsque Jones a été exécuté. Bien qu'il n'y ait pas eu d'exécution fédérale depuis lors, le ministère de la Justice a continué d'approuver les poursuites pour peine de mort et les tribunaux fédéraux ont condamné les accusés à mort.

En 2014, à la suite d'une exécution ratée de l'État en Oklahoma, le président Barack Obama a ordonné au ministère de la Justice de procéder à un large examen de la peine capitale et des questions entourant les drogues injectables mortelles.

Le procureur général a déclaré en juillet dernier que l'examen de l'ère Obama était terminé, ouvrant la voie à la reprise des exécutions. Il a approuvé une nouvelle procédure pour les injections létales qui remplace la combinaison de trois médicaments précédemment utilisée dans les exécutions fédérales par un médicament, le pentobarbital. Ceci est similaire à la procédure utilisée dans plusieurs États, dont la Géorgie, le Missouri et le Texas, mais pas tous.

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