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Un juge ordonne aux États-Unis de cesser d'expulser les enfants qui traversent la frontière | États-Unis et Canada

Citant des inquiétudes concernant le COVID-19, l'administration Trump a expulsé au moins 8800 enfants non accompagnés depuis mars.

Un juge fédéral a ordonné mercredi à l'administration Trump de cesser d'expulser les enfants d'immigrants qui traversent seuls la frontière sud, mettant fin à une politique qui a entraîné des milliers d'expulsions rapides de mineurs pendant la pandémie de coronavirus.

Le juge de district américain Emmet Sullivan a émis une injonction préliminaire demandée par des groupes juridiques poursuivant au nom d'enfants que le gouvernement cherchait à expulser avant qu'ils ne puissent demander l'asile ou d'autres protections en vertu de la loi fédérale.

L'administration Trump a expulsé au moins 8800 enfants non accompagnés depuis mars, date à laquelle elle a publié une déclaration d'urgence citant le coronavirus comme motif pour empêcher la plupart des personnes traversant la frontière de rester aux États-Unis.

Les agents frontaliers ont forcé de nombreuses personnes à rentrer immédiatement au Mexique tout en en détenant d'autres dans des centres de détention ou des hôtels, parfois pendant des jours ou des semaines. Pendant ce temps, les établissements financés par le gouvernement destinés à accueillir les enfants lorsqu'ils sont placés chez des sponsors disposent de milliers de lits inutilisés.

L’ordre de Sullivan n’interdit que l’expulsion des enfants qui traversent la frontière sans être accompagnés par un parent. Le gouvernement a expulsé plus de 147 000 personnes depuis mars, y compris des adultes, des parents et des enfants voyageant ensemble.

«Cette politique renvoyait des milliers de jeunes enfants en danger sans aucune audition», a déclaré Lee Gelernt, un avocat de l'American Civil Liberties Union. «Comme tant d'autres politiques de l'administration Trump, c'était gratuitement cruel et illégal.»

Le ministère de la Justice n'a pas immédiatement dit s'il ferait appel. Il a fait appel de l’ordonnance d’un autre juge fédéral interdisant l’utilisation des hôtels pour la détention d’enfants.

La nouvelle administration du président élu Joe Biden n'a pas dit directement si elle continuerait d'essayer d'expulser les immigrants sous l'autorité de la santé publique. Biden devrait annuler plusieurs politiques de l'administration Trump restreignant l'asile dans le cadre d'un changement plus large en matière d'immigration.

L'administration Trump fait valoir qu'elle doit expulser les enfants qui ont récemment traversé la frontière pour empêcher la propagation du coronavirus [Rebecca Blackwell / AP Photo]

L'administration Trump a fait valoir devant le tribunal qu'elle devait expulser les enfants qui ont récemment traversé la frontière – qu'ils aient ou non une autorisation – pour éviter l'infection des agents frontaliers et d'autres personnes détenues par l'immigration. La déclaration d'urgence a été faite par le Dr Robert Redfield, directeur des Centers for Disease Control and Prevention, et le ministère de la Justice a cité le 2 octobre le jugement du «principal responsable de la santé publique du pays» en exhortant Sullivan à ne pas arrêter l'expulsion des enfants.

L'agence de presse Associated Press a rapporté le 3 octobre que les hauts responsables du CDC ont résisté à la publication de la déclaration parce qu'elle manquait de base de santé publique, mais que le vice-président Mike Pence a ordonné à Redfield d'avancer de toute façon.

Les opposants à la politique accusent l'administration d'utiliser la pandémie comme prétexte pour restreindre l'immigration et affirment que les agents peuvent dépister en toute sécurité les mineurs pour le COVID-19 sans nier les protections en vertu de la loi fédérale anti-traite et d'un règlement judiciaire qui régit le traitement des enfants.

Le 25 septembre, le magistrat juge américain G Michael Harvey a recommandé à Sullivan d'accorder une injonction interdisant les expulsions d'enfants, affirmant que le gouvernement revendiquait un pouvoir "d'une ampleur à couper le souffle".

Les enfants et les parents qui ont été expulsés ont déclaré qu'ils pensaient qu'ils seraient autorisés à retrouver leur famille aux États-Unis [Moises Castillo / AP Photo]

Les enfants et les parents qui ont été expulsés ont déclaré qu'ils pensaient qu'ils seraient autorisés à retrouver leur famille aux États-Unis, pour être expulsés vers leur pays d'origine.

Une mère de deux enfants a découvert que ses enfants – âgés de 12 et 9 ans – avaient été expulsés lorsqu'elle a reçu un appel d'un fonctionnaire du Honduras lui demandant d'envoyer un parent pour les récupérer.

Le père d'une fillette d'un an a allégué que des agents lui avaient dit, à lui et à sa femme, de nourrir la fille avec de la glace au cas où leur température serait vérifiée avant de prendre l'avion. La police américaine de l’immigration et des douanes a nié l’utilisation de la glace comme mesure de refroidissement artificiel.

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