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Un panel américain affirme que les travailleurs de la santé doivent d'abord se faire vacciner contre le COVID-19 | États-Unis et Canada

Un panel gouvernemental de haut niveau aux États-Unis a recommandé aux travailleurs de la santé et aux résidents des maisons de soins infirmiers de recevoir les premiers vaccins contre le coronavirus du pays, car les décès à l'échelle nationale liés au COVID-19 ont atteint le nombre le plus élevé pour une seule journée en six mois.

Le Comité consultatif sur les pratiques d'immunisation a voté mardi 13-1 pour recommander que ces groupes reçoivent la priorité dans les premiers jours de tout programme de vaccination lorsque les doses disponibles devraient être limitées. Les deux groupes représentent environ 24 millions de personnes sur une population américaine d'environ 330 millions.

«Je pense que mon vote reflète un maximum d’avantages, un minimum de préjudices, la promotion de la justice et l’atténuation des inégalités en matière de santé qui existent en ce qui concerne la distribution de ce vaccin», a déclaré Jose Romero, président du comité.

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis n'a pas encore approuvé de vaccins, mais un groupe de conseillers externes devrait se réunir le 10 décembre pour envisager d'autoriser l'utilisation d'urgence de deux vaccins – l'un fabriqué par Pfizer et l'autre par Moderna.

Les estimations actuelles prévoient que pas plus de 20 millions de doses de chaque vaccin seront disponibles d'ici la fin de 2020, chaque produit nécessitant deux doses. En conséquence, les tirs seront rationnés dans les premiers stades.

Un conseiller du président Donald Trump a déclaré que le gouvernement prévoyait de commencer à vacciner les Américains contre le COVID-19 dès la mi-décembre.

Le calendrier décrit par Moncef Slaoui, qui supervise la partie vaccinale du programme Operation Warp Speed ​​de Trump, semblait supposer que l'autorisation du premier vaccin par la FDA interviendrait dans les jours suivant la réunion du 10 décembre.

«Dans les 24 heures, peut-être au plus 36 à 48 heures, à compter de l’approbation, le vaccin peut être dans les bras des gens», a-t-il déclaré lors d’un événement organisé par le journal The Washington Post.

'Le droit chemin'

Mais le chef du Centre d’évaluation et de recherche sur les produits biologiques de la FDA, le Dr Peter Marks, a déclaré la semaine dernière aux groupes de défense des patients que cela pourrait prendre «de quelques jours à quelques semaines».

Le commissaire de la FDA, Stephen Hahn, a également déclaré que le processus pourrait prendre plus de temps.

«Tout le monde travaille très dur pour examiner ces applications et y parvenir», a déclaré Hahn au réseau ABC TV dans une interview sur Instagram Live mardi. «Mais nous devons absolument le faire de la bonne manière.»

L'épidémie aux États-Unis a tué près de 270 000 personnes avec plus de 13,5 millions de cas confirmés. Les cas, les hospitalisations et les décès ont explosé ces dernières semaines.

Mardi, 2295 autres décès dans tout le pays ont été liés au COVID-19, avant même que la Californie, l'État américain le plus peuplé, ne communique ses derniers chiffres.

Les responsables de plusieurs États ont déclaré que les chiffres étaient plus élevés en partie en raison d'un arriéré de la fête de Thanksgiving.

Le bilan mensuel des décès dus au COVID-19 devrait presque doubler en décembre pour atteindre un sommet pandémique de plus de 70000 et dépasser les 76000 en janvier avant de diminuer en février, selon un modèle largement cité de l'Institut des mesures de la santé de l'Université de Washington et Évaluation.

Le Comité consultatif sur les pratiques de vaccination a exprimé à l'unanimité son soutien à la vaccination des agents de santé – environ 21 millions de personnes, selon
Fonctionnaires des Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Cette vaste catégorie comprend le personnel médical qui soigne – ou entre en contact avec – des patients dans les hôpitaux, les maisons de retraite, les cliniques et les cabinets médicaux. Il comprend également les travailleurs de la santé à domicile et les ambulanciers. En fonction de la manière dont les fonctionnaires de l’État appliquent les recommandations du groupe, il pourrait également englober le personnel de nettoyage, les employés des services alimentaires et les commis aux dossiers médicaux.

Le gouvernement estime que les personnes travaillant dans les soins de santé représentent 12% des cas de COVID-19 aux États-Unis, mais seulement environ 0,5% des décès. Les experts disent qu'il est impératif de garder les travailleurs de la santé debout afin qu'ils puissent administrer les vaccins et s'occuper du nombre croissant d'Américains infectés.

Qui est le deuxième en ligne?

Les résidents des foyers de soins ont été particulièrement touchés par la pandémie. Environ trois millions de personnes vivent dans les maisons de soins infirmiers du pays, les hôpitaux de soins chroniques de longue durée et d’autres établissements de soins de longue durée. Le CDC affirme que les patients et le personnel qui les soignent représentent 6% des cas de coronavirus aux États-Unis et 39% des décès.

Malgré le lourd tribut, certains membres du Comité consultatif sur les pratiques de vaccination ont déclaré qu'ils hésitaient à inclure ces patients dans le premier groupe pour la vaccination.

Le Dr Helen Keipp Talbot, chercheuse en maladies infectieuses à l'Université Vanderbilt qui était le seul membre du comité à voter contre la proposition, a cité une recherche sur la grippe qui a révélé que la vaccination du personnel de ces établissements a le plus grand impact sur la prévention de sa propagation dans ce pays.

Le Dr Richard Zimmerman, chercheur sur le vaccin antigrippal à l’Université de Pittsburgh qui a regardé la réunion en ligne, a fait écho aux préoccupations de Talbot.

«Je pense qu'il était prématuré» d'inclure les résidents des foyers de soins en tant que groupe prioritaire, a déclaré Zimmerman à l'agence de presse Associated Press. «Leur vote semble supposer que ces personnes répondront bien au vaccin… Je ne pense pas que nous le sachions.»

Le comité n'a pas voté pour ce qui se passerait après la phase initiale, mais des experts ont proposé de donner la priorité aux travailleurs essentiels en phase «1b», suivis des adultes présentant de multiples facteurs de risque et des adultes de plus de 65 ans en phase «1c» .

Les travailleurs essentiels comprennent les enseignants, les travailleurs des abattoirs aux supermarchés qui nourrissent les Américains et ceux qui conduisent des bus et des trains, leur vendent leurs médicaments, maintiennent l'ordre ou livrent du courrier et des colis. Les personnes occupant ces emplois sont souvent des Hispaniques minoritaires ou des Noirs et ont été frappées de manière disproportionnée par la pandémie.

On craint qu'en pratique, ces considérations éthiques, épidémiologiques et économiques puissent être ignorées dans la ruée initiale vers les doses.

Même avec un vaccin en vue, les responsables de la santé implorent les Américains de s'en tenir aux restrictions sur les coronavirus et les autorités étatiques et locales sont revenues à l'imposition de restrictions sur les entreprises et les activités en réponse à la dernière vague d'infections.

Pendant ce temps, le CDC envisage de raccourcir la durée de l'auto-quarantaine recommandée après une exposition potentielle au coronavirus à 10 jours, ou sept jours avec un test négatif, a déclaré mardi un porte-parole fédéral.

Le CDC recommande actuellement une quarantaine de 14 jours afin de freiner la transmission du virus.

Les restrictions liées à la pandémie ont ravagé l'économie américaine. Un groupe bipartite de législateurs américains a dévoilé mardi un projet de loi de secours de 908 milliards de dollars pour le COVID-19 visant à sortir de l'impasse concernant l'aide d'urgence aux petites entreprises, aux industries et aux chômeurs.

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