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Un pipeline controversé reçoit le feu vert des régulateurs du Minnesota | Nouvelles des États-Unis et du Canada

Les organismes de réglementation du Minnesota approuvent le permis final pour l’oléoduc de la canalisation 3 d’Enbridge Energy, mais la date de début n’est pas précisée.

Les organismes de réglementation du Minnesota ont approuvé le permis final pour le remplacement du pipeline de pétrole brut de la canalisation 3 d'Enbridge Energy dans le nord du Minnesota, donnant à la société le feu vert pour commencer la construction du projet de 2,6 milliards de dollars aux États-Unis.

L'agence de contrôle de la pollution du Minnesota a accordé un permis de construction d'eaux pluviales pour le projet, qui était le dernier obstacle qu'Enbridge, basé à Calgary, en Alberta, avait besoin de franchir après des années d'examens et de batailles judiciaires. Le Corps of Engineers de l'armée américaine et la Commission indépendante des services publics du Minnesota (PUC) ont donné leurs approbations définitives la semaine dernière.

La société et ses partisans ont salué la décision, mais les opposants ont juré de poursuivre leur combat.

«La construction peut maintenant commencer», a déclaré lundi la porte-parole d'Enbridge, Juli Kellner, dans un communiqué qui ne précisait pas quand cela se produirait.

Un panneau répertoriant les contacts d'urgence des entreprises sur «Pipeline Alley» (Enbridge, Kinder Morgan et Keyera Corp) est vu dans une zone industrielle appelée «Refinery Row» à Sherwood Park, près d'Edmonton, en Alberta en 2016 (Chris Helgren / Reuters)

Mais Enbridge a signalé que le début pourrait être imminent. La société a notifié aux propriétaires fonciers le long du tracé par courrier au début du mois qu'elle prévoyait que les travaux «commenceraient vers le 30 novembre». La société a précédemment déclaré qu'elle s'attendait à ce que les travaux prennent environ neuf mois.

«C'est le point culminant de six ans de preuves et d'examen scientifique du projet», a déclaré Kellner. «La ligne 3 est sur le point de fournir des avantages économiques importants aux comtés, aux petites entreprises, aux communautés amérindiennes et aux membres des syndicats – apportant 4 200 emplois de construction pour la famille, principalement locaux, des millions de dollars en dépenses locales et des recettes fiscales supplémentaires à un moment où le Nord Le Minnesota en a le plus besoin. »

Mais deux tribus – les bandes de Red Lake et de White Earth de Chippewa – ont demandé la semaine dernière à la PUC de suspendre son approbation du projet, affirmant que l'afflux de travailleurs de la construction exposerait les résidents le long de la route à un risque plus élevé de COVID-19.

Un appel global de groupes environnementaux et tribaux est également en instance devant la Cour d'appel du Minnesota.

Les opposants disent que le projet menace les déversements dans les eaux cristallines où les Amérindiens récoltent le riz sauvage et que le pétrole des sables bitumineux canadiens qu'il prévoit de transporter aggraverait le changement climatique.

Enbridge a déclaré que le remplacement du pipeline en détérioration, qui a été construit dans les années 1960 et ne fonctionne qu'à la moitié de sa capacité initiale, est la meilleure option pour protéger l'environnement tout en répondant aux besoins énergétiques de la région. La société a déclaré qu'elle avait institué des protocoles stricts de dépistage et de dépistage des coronavirus pour les travailleurs afin de les protéger ainsi que les communautés environnantes.

«Des milliers de nos amis et voisins à travers le Minnesota ont hâte d'utiliser leurs compétences en construction pour protéger notre environnement et nos communautés en remplaçant un pipeline en détérioration existant», a déclaré Joel Smith, président du conseil du Minnesota et du Dakota du Nord de l'Union internationale des travailleurs du Nord. Amérique.

La ligne 3 commence en Alberta, au Canada, et coupe un coin du Dakota du Nord avant de traverser le Minnesota pour se rendre au terminal d'Enbridge à Superior, dans le Wisconsin.

Les segments de remplacement au Canada, au Dakota du Nord et au Wisconsin sont déjà terminés, ne laissant que le tronçon de 542 kilomètres (337 milles) au Minnesota. Au total, Enbridge prévoit dépenser 2,9 milliards de dollars sur la portion américaine.

«Ce projet a fait face à des années d'examen minutieux et d'obstruction sans précédent de la part des démocrates et de leurs alliés», a déclaré le chef de la minorité républicaine du Minnesota, Kurt Daudt, dans un communiqué. Mais il a ajouté que le processus fonctionnait «finalement».

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