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Un scientifique iranien expulsé des États-Unis après son acquittement dans une affaire de secrets commerciaux

Un scientifique iranien emprisonné aux États-Unis et acquitté dans une affaire fédérale de secret commercial a été expulsé, a déclaré le ministre des Affaires étrangères du pays.

Sirous Asgari a été félicité par Mohammad Javad Zarif dans une publication Instagram alors qu'il était de retour en Iran.

«Bonjour amis, une bonne nouvelle, l'avion transportant le Dr Sirous Asgari volait des États-Unis. Félicitations à sa chère épouse et à sa famille », a écrit M. Zarif.


M. Asgari, professeur à l'Université de technologie Sharif d'Iran, a été accusé par des procureurs fédéraux d'avoir tenté de voler des recherches secrètes à l'Université Case Western Reserve et a été inculpé en avril 2016.

L'école, basée à Cleveland, avait travaillé sur un projet pour l'US Navy Office of Naval Research pour créer et produire de l'acier inoxydable anti-corrosif.

L'affaire a été rejetée par le juge de district américain James Gwin et M. Asgari a été acquitté en novembre de l'année dernière.

Le Département de la sécurité intérieure (DHS) a commencé à expulser le scientifique le 12 décembre après son acquittement, mais l'Iran a refusé de le reconnaître comme légitimement iranien, a déclaré Ken Cuccinelli, secrétaire adjoint par intérim de la Sécurité intérieure.

M. Cuccinelli a déclaré à l'Associated Press que l'Iran n'avait fourni à M. Asgari un passeport valide que fin février.

Le DHS a tenté à plusieurs reprises de l'expulser, en achetant des billets d'avion le 10 mars, le 18 mars, le 23 mars, le 1er avril et le 1er mai – mais chaque vol a été annulé en raison de la pandémie de coronavirus.

M. Asgari avait été détenu au Winn Correctional Center de Louisiane par les services de l'immigration et des douanes des États-Unis avant son expulsion, ont déclaré ses partisans, qui ont déclaré le Gardien il avait contracté un coronavirus pendant son emprisonnement.

En avril, il a demandé à être relâché dans un établissement médical pour pouvoir recevoir un traitement. M. Asgari aurait des antécédents de problèmes respiratoires.

L’agence de presse publique IRNA a rapporté que le vice-ministre iranien de l’éducation, Hossein Salar Amoli, a récemment déclaré que M. Asgari s’était remis du coronavirus et serait en mesure de voyager.

Des responsables iraniens ont associé la libération de M. Asgari à la possibilité de libérer des prisonniers américains détenus en Iran, ce que M. Cuccinelli a vivement contesté.

Mardi, le porte-parole du ministère iranien des Affaires étrangères, Abbas Mousavi, a rejeté la spéculation sur un échange de prisonniers, ajoutant que M. Asgari arriverait à Téhéran mercredi.

M. Mousavi a été cité par la télévision d'État comme disant: «Les spéculations sur un échange d'Asgari pour un autre individu ne sont pas exactes. Sa liberté est née de son acquittement. »

La libération intervient alors que l'administration Trump poursuit une campagne de pression maximale visant l'Iran après s'être retiré unilatéralement de l'accord nucléaire de Téhéran avec les puissances mondiales en mai 2018.

Depuis lors, les deux pays ont connu une série d'incidents qui se sont intensifiés, notamment une frappe de drones américains qui a tué le général de division iranienne Qasem Soleimani à Bagdad plus tôt cette année et une attaque de missiles balistiques iraniens visant des troupes américaines en Irak.

Rapports supplémentaires par AP

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