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US COVID: les fermetures de garderies affectent de manière disproportionnée les femmes | Nouvelles

La plupart du temps, Zora Pannell travaille depuis sa table de salle à manger dans la ville américaine de Cleveland, dans l'Ohio, assise devant son ordinateur, éteignant la vidéo sur les appels Zoom pour soigner sa fille d'un an, Savannah.

Pannell a équilibré le travail à domicile et le soin de sa fille et de son fils Timothy, âgés de deux ans, depuis mars, date à laquelle elle a commencé un nouvel emploi en tant que directrice d'une entreprise de services linguistiques la même semaine que l'Ohio a émis un ordre de "rester à la maison" pour propagation du nouveau coronavirus.

Travailler à domicile est un jonglage quotidien épuisant, mais elle craint davantage de se faire dire qu'il est temps de retourner au bureau. Son mari ne peut pas surveiller les enfants pendant la journée car il a un emploi dans une aciérie locale et le couple n'a pas pu trouver une garderie qu'ils jugent sûre et abordable à proximité de leur appartement Shaker Heights à la périphérie est de Cleveland.

«Je me suis déjà sentie pénalisée pour être une mère qui travaille», a déclaré Pannell, 30 ans, qui craint de devoir démissionner si elle n'est pas autorisée à continuer à travailler à domicile. "Maintenant, c'est comme si j'étais au purgatoire."

La pandémie a bouleversé les plans de garde d'enfants de nombreux parents aux États-Unis, les forçant – en particulier les mères – à faire face à des choix difficiles qui ne font que devenir de plus en plus difficiles à mesure que les États imposent des politiques de retour au travail pour tenter de relancer l'économie en difficulté.

Mères 1

Une enquête de la Northeastern University a révélé que 13% des parents qui travaillaient ont dû démissionner ou réduire leurs heures de travail en raison d'un manque de garde d'enfants pendant la crise sanitaire, les femmes étant beaucoup plus touchées que les hommes (Fichier: Caitlin Ochs / Reuters)

Cherchent-ils des services de garde d'enfants coûteux et difficiles à trouver qui pourraient exposer leurs familles au COVID-19, qui fait toujours rage dans une grande partie du pays? Ou réduisent-ils leur travail, voire quittent-ils, menaçant leur stabilité financière?

Les barrières risquent de bloquer ou d'annuler les gains économiques réalisés par les travailleuses dans les années récentes, qui sont plus susceptibles de faire carrière que les hommes lorsqu'ils sont incapables de trouver des services de garde, selon des études.

Une enquête de la Northeastern University a révélé que 13% des parents qui travaillaient ont dû démissionner ou réduire leurs heures de travail en raison d'un manque de garde d'enfants pendant la crise sanitaire, les femmes étant beaucoup plus touchées que les hommes. En tout, parmi ceux qui ont déclaré avoir perdu un emploi en raison de problèmes de garde d'enfants, 60% étaient des femmes, selon l'enquête.

«Si les femmes n'ont pas de garderie, elles ne peuvent pas retourner au travail», a déclaré Karen Schulman, directrice de la recherche sur la garde d'enfants et l'apprentissage précoce au National Women's Law Center. Si cela ne se produit pas, «vous finissez par créer un système qui entraînera de vastes inégalités entre les sexes».

Avant la pandémie, le taux d'activité des femmes âgées de 25 à 54 ans atteignait 77% en février, passant de 73% en septembre 2015 et proche du sommet atteint en 2000, lorsque la part des femmes dans la population active a commencé à plafonner , en partie à cause des difficultés d'accès à des services de garde abordables, selon les experts.

Options limitées

La pression devrait certainement monter sur les familles dans les semaines à venir, alors que divers programmes d'aide et protections qui offraient un soulagement aux parents sans emploi expireront, notamment des allocations de chômage améliorées, des moratoires sur les expulsions et un gel des paiements de prêts étudiants.

"Il y a ce fil fragile et invisible qui tient la vie de nos mamans, qui maintient la vie de notre économie ensemble", a déclaré Chastity Lord, président et directeur général du programme Jeremiah, une organisation à but non lucratif basée à Minneapolis qui soutient les mères célibataires et leurs enfants.

Trouver un moyen d'élargir l'accès aux services de garde sera essentiel pour aider le marché du travail américain à se remettre de la dévastation économique causée par la pandémie, les dernières données montrant que l'économie se contracte de 32,9% en rythme annualisé au deuxième trimestre de 2020 et environ un sur cinq travailleurs ont demandé une assurance-chômage dans la semaine se terminant le 11 juillet.

Les bureaux sont espacés pour empêcher la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) dans une salle de classe en Virginie

De nombreux centres de soins aux États-Unis n'acceptent qu'un nombre limité d'enfants pour empêcher la propagation du virus (Kevin Lamarque / Reuters)

La garde d'enfants était déjà rare avant que le coronavirus n'entraîne la fermeture de milliers de centres. Plus de la moitié de tous les Américains vivaient dans un «désert» de garde d'enfants en 2018, défini par le Center for American Progress, un groupe libéral à but non lucratif de Washington, comme une zone sans service de garde d'enfants agréé ou moins d'un créneau pour trois. enfants de moins de cinq ans.

Désormais, dans de nombreux États, les centres de soins n'acceptent qu'un nombre limité d'enfants pour empêcher la propagation du virus. De plus, les familles qui comptaient sur leurs grands-parents ou d'autres parents plus âgés ou voisins doivent peser les risques de demander à nouveau leur aide et peut-être de les exposer à une maladie qui s'est avérée particulièrement mortelle pour les personnes âgées.

Chantel Springer, 24 ans, a travaillé chez Starbucks à Manhattan pendant les premiers mois de la pandémie, mais est en congé depuis juin, lorsque le magasin a réduit son personnel pour s'adapter à la baisse de la demande et aux exigences de distanciation sociale. Maintenant que ses allocations de chômage pourraient diminuer aussi bas que 325 $ par semaine, Springer prend des dispositions pour reprendre son travail de chef d'équipe.

«Je sens que je dois travailler», a déclaré Springer, expliquant que les prestations réduites ne suffiraient pas à couvrir le loyer, la nourriture, les couches et autres coûts.

Ce mois-ci, Springer a été transférée dans un magasin à Brooklyn afin qu'elle puisse être plus proche de son appartement et de son enfant de deux ans. Mais trouver quelqu'un pour garder son fils est un défi. Springer ne peut plus laisser le tout-petit avec sa mère, qui a récemment déménagé pour s'occuper d'une sœur handicapée dont le mari est décédé des suites du COVID-19. Pour l'instant, elle cherche à coordonner les horaires avec le père de son fils, qui est également retourné travailler dans un magasin de détail.

Seul à la maison

Sous le Aide, secours et sécurité économique contre les coronavirus, ou La loi CARES, adoptée par le Congrès américain à la fin du mois de mars, les parents qui ont perdu l'accès aux services de garde d'enfants à cause de la pandémie sont devenus admissibles aux allocations de chômage. Mais le processus d'admissibilité au programme, qui varie d'un État à l'autre, est devenu moins clair à la fin de l'année scolaire et certaines garderies ont commencé à rouvrir avec une capacité limitée.

Le Département du travail a cherché à clarifier avec des conseils que les parents devraient recourir à leurs plans de garde d'enfants d'été typiques.

De nombreux États, dont New York, le Missouri et la Louisiane, permettent aux parents d'autocertifier chaque semaine, sous peine de parjure, que leur garderie a été fermée et qu'ils remplissaient les conditions pour continuer à recevoir des prestations. D'autres États, comme la Californie et le Texas, prennent de telles décisions au cas par cas.

Bien que les places en garderie soient difficiles à trouver pour les tout-petits, elles sont encore plus rares pour les enfants d'âge scolaire et de nombreux programmes d'été pour ce groupe d'âge ont été mis en ligne, laissant les parents confrontés à un dilemme.

Garderie

En vertu de la loi CARES, les parents qui ont perdu l'accès aux services de garde à cause de la pandémie sont devenus admissibles aux allocations de chômage. Mais le processus de qualification pour le programme est devenu moins clair à la fin de l'année scolaire et certaines garderies ont commencé à rouvrir avec une capacité limitée (Lindsey Wasson / Reuters)

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